La noblesse d'un royaume, d'un pays, d'un peuple, d'un principauté ou d'une province renvoie généralement à la notion d'ordre ou de caste et désigne alors la condition d'un groupe social distinct et hiérarchisé jouissant de privilèges. Généralement endogame et héréditaire, ce groupe social se voit historiquement attribuer et réserver des fonctions d'autorité militaire, civile ou religieuse plus ou moins étendues ainsi que certains emplois publics dits alors emplois nobles. La classe noble, y comprenant de l'aristocratie et de la petite noblesse, s'oppose généralement à la condition de vilain ou de roturier.

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